‘Ingenieur Mahlous of leerkracht Özkan blijven op onzichtbare muren botsen’

150526 Saida

Version française ci-dessous.

Turning Point. Zo noemt de 28-jarige onderneemster Sihame El Kaouakibi haar spin-off-bedrijf. “Ik wil en zal de CEO’s duidelijk maken dat er talent is. Ook bij mensen met een andere achtergrond.” Een betere naam had ze niet kunnen kiezen, want waar Vlaanderen na 50 jaar migratie staat, is precies een kantelpunt. Met de regelmaat van de klok verkondigen verschillende stemmen dat de integratie in ons land mislukt is. Het hangt af van welke bril je opzet, maar die discussie voer ik al lang niet meer. Om de simpele reden dat er nog groter onheil op komst is, als we al die verschillende brillen niet afzetten.

Zo is de belangrijkste conclusie van een studie in opdracht van de Koning Boudewijnstichting die vorige week verscheen dat de Marokkaanse en Turkse middenklasse groeiende is. Ze dichten de kloof, hoera! Gelijktijdig met die nieuwe status is er het groeiende bewustzijn van een hele generatie. Dubbele hoera, toch? Helaas niet, want ingenieur Mahlous of leerkracht Özkan blijven op onzichtbare muren botsen. De frustratie over discriminatie in ons onderwijs én op onze arbeidsmarkt neemt zelfs toe met het opleidingsniveau: wie hier geboren is en verder heeft gestudeerd, is vaker gedesillusioneerd. De helft (!) is zelfs ronduit gedemoraliseerd en voelt zich niet als Belg erkend. Wie kan het hen dan kwalijk nemen als ze elders een toekomst opbouwen waar ze wél naar waarde worden geschat? En wie verliest er dan in the end?

Welke samenleving kan zich immers permitteren om geen winst te maken? De onze blijkbaar, want dat is precies wat wij doen. Wij, politieke partijen. Wij, werkgevers. Wij, in de supermarkt. Wij, in het ziekenhuis. Wij, met zijn allen in onze hoofden. Hoeveel tijd willen we nog verkwisten vooraleer we beseffen dat die groeiende groep gekleurde namen en gezichten ook onze talenten zijn, ook onze consumenten, ook onze patiënten? Niet van morgen, maar van nu én gisteren. En toch blijven we stekeblind voor dat zelfbewustzijn, die realiteit die ik weiger een nieuwe realiteit te noemen. Ze ligt al jaren voor onze neus, maar we blijven maar de andere richting op kijken.
Neen, dan sussen we liever ons geweten met een eenvoudige tweedeling: ofwel is Abdellah de knuffelmigrant die een rolmodel is voor iedereen (“Kijk eens hoe ver die het gebracht heeft, zie je wel dat het kan!”), ofwel wentelen we hem in miserabilisme. Dan is hij de “grote sukkelaar” die geen kansen krijgt en die we uit het slop moeten halen. We hebben er allemaal schuld aan, terwijl die spreidstand in werkelijkheid achterhaald is. Wanneer gaan we – excuus voor het woord, maar ik ben het werkelijk spuugzat – uit dat verdomde denkpatroon treden? Als het te laat is? Het is niet langer een of-of-verhaal, maar een en-en-verhaal. Is de groeiende Turkse en Marokkaanse middenklasse trouwens niet ontstaan uit die kwetsbare groep van weleer? 60% (met Marokkaanse roots) tot 80% (met Turkse roots) heeft intussen een eigen woning. Met andere woorden, zij zijn vaak evenveel middenklasse én Vlaming én Belg als hun blanke buur Jan Janssens die met een baksteen in zijn maag geboren is.

De vraag die we ons moeten stellen is dus niet of integratie mislukt is, maar wel hoe lang we al dat talent, al die rijkdom – waar we met zijn allen jaren aan een stuk in hebben geïnvesteerd – nog gaan verspillen. Meer nog – en dat hebben we niet in de hand – hoe lang zullen de Mahlousen en de Özkans van morgen deze situatie nog dulden? In Casablanca stikt het nu al van het talent dat hier bij ons is opgeleid. Het is tijd dat we dat bewustzijn creëren. Anno 2015 staan we voor een turning point en kunnen we ons niet langer permitteren om met beide voeten in de Vlaamse klei te blijven ploeteren. We moeten weg uit dat verroeste tweesporenstelsel (knuffelmigrant versus zonder-kansen-migrant) en dat éne spoor bewandelen. Zonder respect, zonder erkenning, zonder een stevige voet in onze samenleving zijn “die van ons” weg en worden we met zijn allen armer. Wie zou hen ongelijk geven? Dat is een pak erger dan een mislukte migratie. Dan pas staan we voor een fundamenteel probleem. Dus Vlaanderen, get used to it en zet die brillen af als je wil winnen. Het is hoog tijd dat we de evidentie omarmen. Meer nog, ontginnen.

Verschenen op de website van Knack, op 26 mei 2015.

Turning Point. Tel est le nom que Sihame El Kaouakibi, femme d’affaires de 28 ans, a donné à sa spin off. « Je veux montrer aux CEO, et j’y arriverai, qu’il y a du talent. Chez les personnes d’une autre culture aussi. » Elle n’aurait pas pu choisir meilleur nom, car la Flandre est précisément à un tournant, après 50 ans de migration. Différentes voix annoncent régulièrement que l’intégration est un échec dans notre pays. Tout dépend du regard que l’on porte, mais cela fait longtemps que je ne mène plus cette discussion. Pour la simple raison qu’une calamité encore plus importante est en vue, si on ne change pas le regard des gens.

Ainsi, la principale conclusion d’une enquête de la Fondation Roi Baudouin parue la semaine passée est que la classe moyenne marocaine et turque s’agrandit. Le fossé est en train de se refermer, victoire ! En même temps que ce nouveau statut, il y a une plus grande prise de conscience de toute une génération. Double victoire, non ? Malheureusement non, car l’ingénieur Mahlous ou le professeur Özkan continuent de se heurter à des murs invisibles. La frustration à propos des discriminations dans notre enseignement et sur notre marché du travail, augmente même avec le niveau de formation : ceux qui sont nés ici et qui ont fait leurs études, sont plus souvent désabusés. La moitié (!) est même carrément démoralisée et ne se sent pas reconnue comme Belge. Qui pourrait dès lors leur en vouloir s’ils se construisent un avenir ailleurs là où ils sont appréciés à leur juste valeur. Et qui y perd au final ?

D’ailleurs, quelle société peut se permettre de ne réaliser aucun bénéfice ? La nôtre apparemment, car c’est précisément ce que nous faisons. Nous, les partis politiques. Nous, les employeurs. Nous, au supermarché. Nous, à l’hôpital. Nous, tous dans nos pensées. Combien de temps voulons-nous encore gaspiller avant de prendre conscience que ce groupe croissant de noms et visages colorés sont également nos talents, nos consommateurs et nos patients ? Pas de demain, mais d’aujourd’hui et d’hier. Et pourtant, nous restons aveugles à cette conscience, cette réalité que je refuse d’appeler une nouvelle réalité. Cette réalité est devant nos yeux depuis des années, mais nous continuons à regarder dans l’autre direction.

Non, nous préférons nous donner bonne conscience avec une simple dichotomie : soit, Abdellah est un adorable migrant et un exemple pour tous (« Regardez un peu où il est arrivé, vous voyez que c’est possible ! »), soit nous le plongeons dans le misérabilisme. Dans ce cas, c’est un « grand malheureux » qui ne se voit offrir aucune chance et que nous devons sortir d’une mauvaise passe. Nous sommes tous coupables, alors que cette incohérence est désuète dans la réalité. Quand allons-nous – excusez-moi du terme, mais j’en suis réellement malade – nous débarrasser de cette foutue mentalité ? Lorsqu’il sera trop tard ? Ce n’est plus une question de ou/ou, mais bien de et/et. La classe moyenne croissante turque et marocaine n’est-elle d’ailleurs pas issue de ce groupe vulnérable d’antan ? Entre-temps, 60 % (d’origine marocaine) à 80 % (d’origine turque) possèdent leur propre habitation. En d’autres termes, ils font tout autant partie de la classe moyenne et sont aussi flamands et belges que leur voisin blanc Jan Janssens qui est né avec une brique dans le ventre.

La question que nous devons nous poser n’est donc pas de savoir si l’intégration est un échec, mais combien de temps allons-nous encore gaspiller tout ce talent, toute cette richesse – dans lesquels nous avons tous investi pendant de nombreuses années. Plus encore – et sur cela nous n’avons aucune prise – combien de temps les Mahlous et Özkan de demain supporteront-ils encore cette situation ? Casablanca est déjà saturée de tout le talent formé ici chez nous. Il est temps de créer une prise de conscience. En cette année 2015, nous sommes face à un tournant (turning point) et nous ne pouvons plus nous permettre de rester plantés avec nos deux pieds dans l’argile flamande. Nous devons nous sortir de ce système à deux voies rouillé (l’adorable migrant face au migrant sans aucune chance) et emprunter cette voie unique. Sans respect, sans reconnaissance, sans donner un grand coup de pied dans notre société, ils partiront et nous n’en serons que plus pauvres. Qui pourrait leur donner tort ? C’est bien plus grave qu’un échec de migration. Nous serons alors face à un problème fondamental. Avis à la Flandre, habituez-vous et changez de regard si vous voulez gagner. Il est grand temps que l’évidence nous saute aux yeux. Plus encore, que nous en prenions conscience.

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